Let’s Not Trash This Place

While first class nations have figured out how to stash their trash, their less wealthy brothers and sisters have little choice but to face the consequences of a packaged world, literally speaking.

Recyclable plastics, wrappers of all sorts, glass and random rubbish that we are used to tucking away in Tupperware bins find their place here, in the basurero. A small truck comes to pick up the trash twice a week, always leaving a few streets untouched. More than a dozen beachfront cabanas have never been graced with the presence of this truck. Two of the family run hotels I spoke with openly confessed to their long time contribution to this unsightly dump.

Located in the only public access route to the beach, the dump reeks, gets flooded and is always swarmed by all sorts of vermin and unfortunately children as well. Its proximity to the high pressure gas line, mangroves and drinking water supply raises more red flags then the Kremlin. No one likes to look at trash and here, when it´s burning to make room for more, you smell it, taste and choke on it as you hurry past.

Maybe we can just get used to it?

I don’t think we should. The first step was to put recycling bins in La Casa de Rosa, a beachfront camping hostel.

Recycling at last!

Paulina and Michelangelo painting recycling bins.

Along with several other community members, we have prepared a letter that we plan to present to the district representative. For my lack of native Spanish, the letter has taken nearly a month to print. Currently, I am in the process of collecting signatures for a petition that accompanies the letter. Wish me luck or help me edit, if you can!

“Respetado Doctor Marlom Amaya, Doctor Arsecio Romero, Doctor Luis Medina, Doctor Jorge Pacheco Pertuz y Ministra Beatriz Uribe:

Nosotros, la comunidad de Palomino, queremos informarle sobre el grave problema que nos ha afectado hace muchos años, el tema del basurero. Que como usted está informada queda en la vía hacia la playa. Nosotros queremos, que si ya  fue re-ubicado sea se hado totalmente; ya que si continua así, las personas tirando basura como antes. También queremos comunicarle que Palomino se está convirtiendo en el sitio ideal para los turistas nacionales e internacionales y no queremos presentarnos así.

Ya que sería una pena que vieran como se destruyen nuestro  recursos. Usted debe saber que con este se contamina nuestra agua subterránea de la cual dependemos para nuestra alimentación y además esta causando mucha enfermedades tanto a personas como a animales. Con el problema de la lluvia, nuestra situación empeoró. Le rogamos pronto un relleno sanitario y un comunicado que informe la prohibición de seguir tirando basura en este lugar.

Problemas:

  1. Contaminación del agua subterránea y de los manglares
  2. Fácil proliferación de roedores y de mosquitos
  3. Causa de enfermedades en general
  4. Presenta riesgo para los niños
  5. Peligro por estar cerca de la tubería de gas de alta presión
  6. Desplazamiento durante de invierno
  7. Mala imagen para los visitantes
  8. Malos olores

Soluciones:

  1. Instalar cerca temporaria
  2. Arborizar el terreno
  3. Recoger basura más visible en la vía
  4. Instalar señales de prohibición de tirar basura

El problema de este basurero se origina por la falta de servicio de recolección de basura adecuada. Más de 18 hospedajes que quedan alrededor de Palomino con un promedio 400 turistas y más de 100 empleados que quedan cada noche durante la temporada alta. Necesitamos muy pronto la atención de ustedes para nuestro pueblo que es la puerta principal de la Guajira.

Queremos unirnos de esta manera con ustedes para el embellecimiento de nuestro pueblo, así mejorara el turismo.  Queremos participar con el movimiento de reciclaje en Palomino. Como ustedes saben es una necesidad primordial y ya tenemos la Asociación de Mujeres Recicladoras acá en Palomino. Pedimos un mejor servicio la recolección de basura de Palomino y su alrededor. Por falta de servicio adecuado muchos hospedajes optan por incineración de basura causando un impacto ambiental y visual negativo. Y por falta de recolección de basura hay focos de infecciones en distintos sectores del pueblo especialmente en la vía a la playa.

Lo invitamos a que nos visite para que vea de cerca el verdadero problema y de paso ver las lindas playas que tenemos. De antemano agradecemos una pronta respuesta.”

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