Губерман: Russia’s Old School Beat Poet

DPP_1250Игорь Губерман (Igor Guberman) is 77 years old. His words evoke the modern urging and restlessness of someone in his twenties.  Guberman shamelessly calls out politicians, human desires, poverty and grasps the frustration of modern life in Russia. I am excluding some of his more provoking writing, which can be found in his book, Закатные Гарики, in favor of equally questioning quatrains.

Что я люблю? Курить, лежать,
в туманных нежиться томлениях
и вяло мыслями бежать
во всех возможных направлениях. (213)

What do I love? To smoke, rest
and bask in foggy worries
and let my thoughts run sluggishly
in all possible directions.

Вчера взяла меня депрессия,
напав, как тать, из-за угла;
завесы серые развесила
и мысли чёрные зожгла.
А я не гнал мерзавку подлую,
я весь сидел её маня,
и с разобиженною мордою
она покинула меня. (5)

Yesterday, depression grabbed a hold of me,
attacked from around the corner;
put up gray curtains
and lit black thoughts on fire.
I didn’t chase her away,
I sat and called to her
and with a disappointed face
she left.

Вольно ли, невольно ли,
но не столько нация,
как полуподпольная
мы организация. (31)

By our will or not,
we’re not so much a nation
as an underground
organization.

Нам не светит благодать
С ленью, отдыхом и песнями:
детям надо помогать
до ухода их на пенсии. (12)

We’re not likely to reap
with laziness, rest and songs:
our children we must assist
until it’s they who retire.

Затаись и не дыши,
если в нервах зуд:
это мысли из души
к разуму ползут. (121)

Be still and don’t breathe,
if your nerves are throbbing:
these are thoughts from your soul
crawling towards your rational mind.

Боюсь бывать я на природе,
её вовек бы я не знал,
там мысли в голову приходят,
которых вовсе я не звал. (182)

I am afraid of being in nature,
I’d never go at all,
the thoughts that come to mind there,
I never asked for.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s